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Esta palabra la usan todos en el mundo de los negocios. Pero, ¿En verdad sabes qué es una startup?

El avance del internet y la tecnología se ha posicionado para causar una verdadera revolución. Todo ha cambiado, desde la forma en que nos comunicamos hasta como hacer negocios.

Aunque en la actualidad parezca loco, la idea de iniciar un emprendimiento anteriormente solo era posible para las personas importantes o que contaban con un gran capital.

Pero, el desarrollo de nuevas tecnologías da la oportunidad que cualquiera con vocación a los negocios pueda cumplir sus sueños mediante las startups. Este componente permite llevar tu negocio al siguiente nivel de manera rápida y con un capital menor que las empresas tradicionales.

En este artículo, nos adentraremos dentro del concepto de que es una startup y como grandes marcas como Amazon o Facebook iniciaron como una. Hoy, estas empresas son referencias mundiales del poder del emprendimiento.

Contenido del artículo

¿Qué es una startup?

que es una startup

Cuando hablamos de Startup, nos referimos a empresas que están en una etapa temprana de creación o desarrollo y que tiene unas grandes probabilidades de crecer.

Y seguro pensarás, ¿Qué lo diferenciade una PYME? Aunque en concepto pueden sonar similares, una startup se caracteriza por ser un negocio escalable y que crece de manera rápida y eficiente.

Otro aspecto característico es que cuando las startups salen al mercado, por lo general tienen necesidades de capital y mediante el uso del medio digital buscan alcanzar un mayor crecimiento y financiamiento. Estos dos puntos estarán relacionados directamente con el grado de éxito.

Mientras que las empresas de pequeño y mediano tamaño apuestan por un lanzamiento con cierta cantidad de dinero. Este aspecto hace que ellas deban esperar para poder empezar a experimentar el éxito y disfrutar de los beneficios.

¿Qué es una startup?: Una empresa basada en la tecnología y que cuenta con un producto que puede escalar.

Hay algunos aspectos a tener en cuenta:

1.      ¿Qué es una startup?: Una empresa joven

Hay personas que asocian a todas las empresas de pequeño tamaño al termino startup. Sin embargo, no debería ser así.

Las startups se diferencian de estas empresas por ser compañías en etapas tempranas del desarrollo y que pueden tomar dos caminos: Evolucionar hasta alcanzar el status de una empresa tradicional o cerrar.

2.      Son potencialmente escalables

Una de las principales características que definen que es una startup es la escalabilidad. Esto significa que, deben tener una estructura con capacidad de crecimiento y producir ganancias más rápido.

Un ejemplo de un negocio con escalabilidad sería aquel que es capaz de aumentar la producción y venta de productos sin tener que recurrir a un incremento en los gastos. Su margen de ganancia aumentaría simultáneamente.

Una startup no es sinónimo de pocas ganancias. De hecho, son todo lo contrario. Estas compañías están en la capacidad de producir ganancias elevadas.

3.      Basan su estructura en la tecnología

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El termino startup y tecnología siempre están relacionados estrechamente. Por lo general, estas empresas aprovechan al máximo este aspecto y junto con la innovación, logran satisfacer las necesidades del público objetivo.

Además, las tecnologías brindan una red de contactos eficaz entre emprendedores y creadores de startups. Esto sirve para apoyarse mutuamente y encontrar el financiamiento necesario a través del internet.

En un estudio de Telefónica se determinó que, en al menos 80% de las startups, uno de sus fundadores era un ingeniero.

4.      Tienen costos pequeños de producción

Estas empresas se diferencias de las demás porque tienen costos muy bajos de producción cuando se comparan con las ganancias. Además, estas últimas suelen aumentar exponencialmente mientras que los costos se mantienen.

La idea principal sobre que es una startup se basa en que debe mantener los costos por debajo para generar ingresos rápidamente.

Ejemplo de estos son:

Todas estas empresas empezaron desde la casa o el garaje de sus fundadores.

Ventajas de las startups

1.      Las startup tienen posibilidades de expansión

En comparación con otro tipo de empresas, las startups pueden expandirse muy rápido debido a la intensa utilización del las tecnologías de información y comunicación.

Esto permite que las empresas reduzcan los costos y que puedan alcanzar un público objetivo más grande. Todo con una inversión relativamente menor.

2.      Llama la atención de los inversionistas

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El hecho de que se puede obtener ganancias de una manera relativamente rápida, llama la atención de los inversionistas, especialmente los inversores ángeles. Estos usualmente, realizan aportes de capital grandes y en algunos casos de personal. Todo para lograr un mayor desarrollo de la compañía.

La mayoría, ofrece también sus ideas. Toman un rol de mentor para la empresa buscando estimular más el crecimiento.

3.      Hay muchas empresas de apoyo

Hay dos tipos de empresas que apoyan el crecimiento de las startups:

4.      Puede manejarse remotamente

Para tener una startup no es necesario tener un lugar físico. Cada trabajador puede desempeñar sus responsabilidades de su casa o espacio personal de preferencia

Lo que también define que es una startup es que en muchos casos, el personal no es tan grande.

5.      Permite el desarrollo de camaradería y creatividad

En las startup vemos un aumento en el trabajo en equipo y un constante fomento de la creatividad.

Todo con el fin de poder desarrollar nuevos productos o proyectos innovadores.

6.      Es más rápida la comunicación entre empleados y jefes

Debido a su estructura organizacional, tomar una decisión es relativamente fácil. Además, existe una comunicación abierta y eficaz entre los empleados. Esto a la larga genera que ellos participen más y aporten ideas.

7.      Hay espacio de mejora

Con este modelo de negocio, siempre se busca satisface las necesidades o expectativas de los clientes. Por lo que una startup debe permitir que ellos puedan expresar sus ideas y comentarios sobre los productos o servicios.

La mayoría de veces, esto se traduce en un salto en la calidad y eficacia.

8.      Los empleados están más comprometidos

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Cuando un empleado es parte de una startup, siente un sentido de pertenencia muy distinto al que generar una empresa tradicional.

Incluso, muchas de las ideas innovadoras son aportadas por el trabajador. Esto genera mayor experiencia y una posibilidad de aprendizaje. Como la mayoría de los integrantes de una startup son jóvenes, la experiencia laboral los ayudará para desarrollar un currículo más competitivo.

También cuenta con personas de mayor experiencia, sin importar su edad.

9.      Todos cuentan con posibilidades de crecer

Como en estas compañías no existe una jerarquía definida, todos cuentas con oportunidades de crecimiento profesional y personal.

Desventajas de las startups

1.      Puede generar problemas con los empleados

Como operan sobre una estructura que está sometida a cambios en las operaciones relacionadas con los resultados, se genera incertidumbre y un entorno de inestabilidad en los trabajadores.

Además, el tiempo de trabajo no está muy definido. Por lo que los empleados pueden cumplir horas extras con sueldos por debajo de otras empresas.

Los empleados tienden a asumir más responsabilidad y que generalmente, son muy abstractas. Y los plazos para cumplir con un objetivo son muy cortos.

2.      Involucran varios riesgos

Como en las startups se alcanza un crecimiento rápido, las inversiones deben ser grandes y frecuentes. Lo malo, es que no hay garantía de que haya un retorno de las mismas a los inversionistas.

Es una inversión de riesgo.

Y cuando los inversionistas no ven los resultados rápidos, se preocupan y empiezan a presionar a los CEO para que hagan los cambios necesarios y lograr un retorno de la inversión.

Cuando pienses en qué es una startup, asócialo con una montaña rusa. Tiene altos y bajos, por lo que hay que tener cuidado porque en los primeros meses, la mayoría fracasa.

Ejemplos de empresas exitosas que comenzaron como Startups

¿Aun no tienes claro qué es una startup? ¿Necesitas un poco de inspiración?

No hay de qué preocuparse. Te daremos varios ejemplos de empresas que en la actualidad son grandes y reconocidas pero, que en sus comienzos fueron startups.

1.      Uber

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Uber es una conocida aplicación de transporte que ayuda a los pasajeros a conectarse con taxistas rápidamente. Esta empresa se lanzo en el año 2008 y su plan era que los clientes pudieran solicitar un taxi a través de sus teléfonos inteligentes.

A partir de ahí, Uber experimento una popularidad increíble en todo el mundo. En la actualidad, cuenta con 7000 empleados y tiene un valor de $50 mil millones.

Además, esta idea de negocios ha permitido que la empresa se expanda. Desarrollaron una aplicación conocida como UberEats donde los clientes pueden pedir comida a domicilio.

2.      Airbnb

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Esta compañía empezó como una startup que ofrecia un lugar donde viajeros pudiesen encontrar casas vacacionales para alquilar.

En la actualidad, Airbnb está presente en 192 paises y más de 33000 ciudades. Por lo que es una de las startups más exitosas.

3.      Spotify

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Seguro conoces esta empresa, ya que cuenta con 10 millones de usuarios en todo el mundo. Su catalogo, incluye más de 15000 canciones, tienen 300 empleados y oficinas en 7 paises distintos.

Lo mejor, es que Spotify también comenzó como una startup en el 2008.

Todo fue idea de dos amigos enamorados de las nuevas tecnologías y la música. Al principio era un servicio solo por invitación y que luego de varias mejoras, comenzaron liberaron al público.

Un verdadero ejemplo de qué es una startup y lo demás es historia…

4.      Pandora

Pandora es un servicio personalizado de recomendación de música que adapta las estaciones al gusto musical de un oyente y se basa en comentarios sobre canciones y artistas.

Al proporcionar una experiencia de escucha personalizada, las personas disfrutan de la música seleccionada solo para ellos, lo que brinda a los usuarios una experiencia única, un sentimiento de importancia y, sobre todo, una profunda lealtad a la marca.

Se espera que Pandora recaude  $ 231 millones en la venta de 10 millones de acciones.

5.      MapMyFitness

MapMyFitness , que fue adquirida por Under Armour por $ 150 millones, es una plataforma de seguimiento de estado físico que se basa en la tecnología GPS para mapear y registrar entrenamientos.

Inicialmente, MapMyFitness solo ofreció un rastreador de actividad física, pero desde entonces ha agregado otros recursos de condición física, incluidas herramientas de entrenamiento en línea, un producto de seguimiento de nutrición y calculadoras de condición física.

Desde su fundación, MapMyFitness ha crecido a más de  13 millones de usuarios y es compatible con más de  200 dispositivos, incluidos FitBit y la computadora para bicicleta Garmin. Este enfoque de dispositivo contribuye al atractivo de la plataforma y su consecuente éxito.

Si bien puede que no exista una receta de inicio para el éxito, hay mucho que aprender de estas nuevas empresas que lo hicieron grande.

Independientemente de las lecciones que extraiga de estas historias de éxito, una cosa a tener en cuenta es que se necesita mucho más que una buena idea para que una startup prospere.

6.      Prismatic

Prismatic es un lector de noticias que utiliza algoritmos para crear fuentes de noticias adaptadas a los intereses únicos de un lector. En función de los hábitos de lectura del usuario y el contenido que le gusta, la plataforma sugiere otras noticias relevantes.

Prismatic tiene más de  25,000 usuarios semanales y  $ 16.5 millones en fondos. Gran parte del éxito de la startup radica en su entorno de trabajo práctico y súper colaborativo donde los ingenieros trabajan muy de cerca con diseñadores, investigadores y todo el equipo.

Bradford Cross, CEO de Prismatic, aprendió sobre las complejidades del diseño para poder participar activamente en su proceso súper colaborativo.

¿Qué necesitas para tener una Startup?

Después de comprender qué es una startup, quizás te estés preguntando cómo empezar una.

No hay límites sobre quién puede convertirse en un gran emprendedor. No necesariamente necesita un título universitario, un montón de dinero en el banco o incluso experiencia empresarial para comenzar algo que podría convertirse en el próximo gran éxito.

Sin embargo, necesita un plan sólido y el impulso para llevarlo a cabo.

1.      Un buen sentido del tiempo

Lo decimos de dos maneras:

  • Elegir el mejor momento para lanzar tu empresa:

Este es siempre un acto de equilibrio determinado por una gran cantidad de factores que incluyen: los flujos y la actualidad de la industria, el éxito o la vacilación de los competidores, la disponibilidad de fondos de inicio y sus propias circunstancias personales.

  • Lleva a cabo tu plan de negocios y haz movimientos decisivos para que tu negocio despegue rápidamente.

No estamos diciendo que te apresures, tómate el tiempo necesario para desarrollar un plan con cuidado. Pero, muchas startups fallan simplemente porque se estancan en el desarrollo temprano y ni siquiera despegan.

2.      Un presupuesto bien organizado

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Un error común que cometen los nuevos dueños de negocios es pensar que, siempre que puedan tener en sus manos una cantidad de dinero lo suficientemente grande, pueden depositarlo en una cuenta corriente comercial y seguramente será suficiente para cubrir sus gastos.

Esto no siempre pasa.

Es muy importante tener un presupuesto súper detallado antes de gastar un solo centavo.

Si no eres un experto en presupuestos, busca ayuda de alguien que lo sea. Teniendo en cuenta que muchos CEOs nuevos tienden a ser más pensadores de “panorama general”, esta no es una tarea favorita.

Cada área del negocio debe tenerse en cuenta cuidadosamente y el presupuesto debe respetarse lo más posible.

3.      Tener autodisciplina

No solo nos referimos al dinero, sino que sin duda, ejercer el autocontrol y apegarse a tu presupuesto es una necesidad.

Administrar tu propio negocio, especialmente durante la fase de inicio, requiere disciplina en todas las áreas.

Nuestros consejos:

  • Decide con anticipación las metas para cada día / semana / mes, en lugar de solo decidir en qué horas trabajarás.
  • Trata de encontrar un equilibrio entre el trabajo y tu vida personal.
  • Decide qué debe lograrse para cuándo y haz un esfuerzo para cumplir con tus puntos de referencia. Es mejor pasar un par de días largos que atrasarse.

Ah, y cumple con tu presupuesto.

4.       Desarrolla habilidades sociales

Si tú y tu equipo conocen a personas clave en lugares altos (“alto” en términos de su posición en su industria, o “alto” en términos de la cantidad de ceros en la inversión que quieren darle), entonces fantástico. Estás por delante de mucha gente.

Si no lo haces, el compromiso incansable de aprovechar tu red existente y buscar oportunidades para establecer conexiones con personas poderosas es parte de la descripción del trabajo.

De cualquier manera, tener la capacidad de formar nuevas relaciones, nutrir y mantener las existentes es importante para la vitalidad de tu negocio.

5.      Flexibilidad

Cuando pones tanto tiempo, esfuerzo y fe en un plan de negocios, basado en un modelo de negocio, es lógico que tengas problemas para aceptar que tal vez sea necesario modificarlo o, lo que es peor, desecharlo y reconstruirlo por completo.

Desafortunadamente, en cualquier punto del proceso de inicio, desde el concepto hasta estar realmente en el negocio, pueden surgir nuevos factores que muestran que cualquier parte de tu negocio necesita modificarse para que funcione mejor.

Invertir tu energía y emociones en un plan de negocios es lo que hace un buen emprendedor: no estás casado con un método o curso de acción específico.

Debes estar constantemente atento a las formas de ajustar lo que estás haciendo para un mayor éxito, y no tener miedo de hacer esos cambios.

6.      Dinero

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La cantidad de dinero que necesitas puede variar, tal vez sea $ 50k o muchos millones de dólares, y hay muchas maneras diferentes de obtenerla.

Ya sea dinero inicial de tu propio bolsillo, inversiones ángel o préstamos para pequeñas empresas, descubre cual es el camino hacia la financiación más adecuado para tu empresa.

En serio, necesitas dinero.

7.      Seguimiento

Incluso los planes de negocios más estudiados, fundados en las ideas más innovadoras y visionarias, no cuentan para nada si la persona al mando carece de la perseverancia, las habilidades y el conocimiento para llevar a buen término todo el esfuerzo.

Al final del día, saber  cómo  hacerlo es posiblemente más importante que saber  lo que  hay que hacer. Tener la experiencia en la industria en la que existe tu startup, y tener la energía para ensuciarse las manos y hacer el trabajo pesado, son necesarios cuando se trata de hacer que tu startup tenga éxito.

Consejos para que tu startup funcione

1.      Juega para ganar, y nunca dejes de mejorar

El entrenador en jefe de los Patriotas de Nueva Inglaterra, Bill Belichick, tiene una forma de motivar a los jugadores, de elevar sus expectativas para que crean que van a ganar.

Es lo mismo en el mundo de los negocios que en el campo de fútbol. Tienes que esperar grandes cosas para ti.

Tienes que esperar ganar

No te aventures creyendo que fracasarás, porque entonces lo harás. Espera lo mejor para ti y tu empresa.

La vida de un emprendedor no es para todos, pero si eres apasionado, comprometido y estás dispuesto a arriesgar mucho para ganar, lo lograrás.

2.      Asegúrate de que el mercado tenga sentido

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Una vez que hayas descubierto lo que te apasiona, debes dar un paso atrás y evaluar el tamaño del mercado.

¿Cuál es el potencial? Supongamos que conviertes esta idea de negocio en algo mejor. ¿Cuál es el techo? Y lo más importante, ¿es ese techo lo suficientemente alto para ti?

Se lanzan demasiadas ideas sin una comprensión clara del margen de oportunidad real, y esas son las ideas que fracasan.

Debes pensar mucho sobre cualquier idea que tengas antes de arriesgar tu dinero. Construir un negocio no es como encontrar un trabajo. De hecho, nunca debería “sentirse como un trabajo”.

Debe ser algo que estés dispuesto a trabajar incansablemente para construir, para ti y para quienes te rodean.

3.      Cuestiona tu compromiso desde el principio

Con mucha frecuencia escuchamos a emprendedores decir lo duro que están trabajando y que están “involucrados” cuando, con toda honestidad, no dedican el tiempo suficiente para ser empleados, y mucho menos un fundador o CEO.

Si deseas encontrar una manera segura de irritar y desanimar a todos tus compañeros y empleados, se el tipo de fundador que nunca está cerca. Un equipo desanimado y no comprometido es la primera señal de que una empresa está condenada al fracaso.

Si no estás dispuesto a dedicar el tiempo y obsesionarte con tu negocio en los primeros años, no estás preparado para este tipo de vida. Y está bien, no es para todos.

4.      Prioriza los procesos de construcción sobre todo lo demás

En las primeras etapas de tu negocio, crear procesos escritos sobre cómo hacer las cosas será lo que definirá tu éxito a largo plazo.

Documenta todo.

No solo te ayudará a delegar las tareas cotidianas, sino que hará que la capacitación, el reentrenamiento y la mejora de procesos sean mucho más ágiles.

Está bien que los procesos cambien a medida que creces. Pero tener manuales claramente definidos desde el principio es muy valioso y te dará algo concreto para mirar hacia atrás como prueba del crecimiento y la mejora de tu empresa.

5.      No te cases con cada una de tus ideas

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Debido a que tu empresa cambiará rápidamente en su fase de inicio, debes poder cambiar y adaptarte a esos nuevos desarrollos.

El hecho de que comiences como una sola cosa no significa que esa sea el único propósito de tu negocio.

Mira a Amazon. Comenzó como un librero en línea y desde entonces se ha expandido para convertirse en el minorista en línea más grande del mundo. Una gran parte de su éxito se debe a su capacidad de adaptación cuando se introducen nuevas corrientes de flujo de efectivo.

Encuentra formas de diversificar los activos de tu negocio y luego está listo para hacer cambios a medida que se desarrollen esas corrientes.

6.      El servicio al cliente es el rey

La forma en que tratas a tus clientes es vital para tu éxito futuro. Debes escuchar realmente lo que necesitan tus clientes, en lugar de asumir que ya sabes lo que quieren.

Para ser un emprendedor exitoso, debes tener una conexión con tus clientes. No puedes construir un vínculo de confianza con frías transacciones impersonales.

Entonces, sal de tu oficina, sal a la calle y habla cara a cara con tus clientes. No importa cuán grande seas, se humilde y real con tus clientes para que puedas recopilar información útil sobre cómo hacer que la experiencia sea aún mejor.

James Sinegal, uno de los fundadores de Costco, recorrió cientos de tiendas al año hasta que se jubiló a los 77 años. Así es como entendió las necesidades de sus clientes.

7.      Sigue tu pasión, no lo que crees que será fácil de hacer rentable

Piensa en una idea de gran negocio que tengas. ¿Estás enamorado de eso? ¿Es algo que te encantaría comer, dormir y respirar todos los días durante unos años? Si te emociona solo pensar en ganarse la vida así, es una muy buena señal.

Si no, descarta la idea y encuentra algo más.

Pero eso no significa que tengas que convertir todos tus pasatiempos en tu carrera. También puedes amar tu trabajo.

Conclusión

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¿Has entendido qué es una startup? ¡Es momento para que empieces a emprender con éxito!

Esperamos que este artículo haya aclarado muchas dudas sobre este tipo de negocio y que haya despertado en ti ese impulso por alcanzar tus metas y sueños.

Ahora que sabes qué es una startup y tienes ejemplos de empresas exitosas, puedes empezar a trabajar. Cuando el miedo te agobie, lee nuestra guia para vencer el miedo y recuerda: Para ganar hay que arriesgar.